ЗООЛОГИЧЕСКИЙ МУЗЕЙ РОССИЙСКОЙ АКАДЕМИИ НАУК

МАМОНТЫ И МАМОНТОВАЯ ФАУНА

Современная фауна Евразии и Северной Америки – это лишь остаток богатой и разнообразной фауны ледникового, или четвертичного периода – плейстоцена, наиболее известным представителем которой был огромный северный слон, мамонт. Именно поэтому ее часто называют мамонтовой. Истоки мамонтовой фауны уходят в самое начало четвертичного периода, и даже в плиоцен (1,8 – 1,5 млн лет назад), но сформировалась она, в основном, на протяжении ряда холодных и теплых эпох плейстоценового периода. Расцвет этого уникального сообщества животных приходился на вюрмское оледенение, примерно 100 тысяч лет тому назад...

В состав мамонтовой фауны входило около 80 видов млекопитающих, которые благодаря ряду анатомических, физиологических и поведенческих адаптаций сумели приспособиться к обитанию в холодном континентальном климате перигляциальных лесостепных и тундростепных районов с их вечной мерзлотой, суровыми малоснежными зимами и мощной летней инсоляцией. Примерно на рубеже голоцена, около 11 тысяч лет тому назад, в связи с резким потеплением и увлажнением климата, которое повлекло за собой размораживание тундростепей и другие коренные изменения ландшафтов, мамонтовая фауна распадается. Часть видов, такие как сам мамонт, шерстистый носорог, гигантский олень, пещерный лев и другие, исчезли с лица земли. Ряд крупных видов мозоленогих и копытных – дикие верблюды, лошади, яки, сайга сохранились в степях Центральной Азии, часть других приспособилась к жизни в совершенно иных природных зонах (бизоны, куланы); многие, такие как северный олень, овцебык, песец, росомаха, заяц-беляк и другие, оказались вытесненными далеко на север и резко сократили область своего распространения. Причины вымирания мамонтовой фауны до конца неизвестны. За долгую историю своего существования она переживала уже теплые межледниковые периоды, и смогла тогда сохраниться. Очевидно, последнее потепление вызвало более значительную перестройку природной среды, а может быть, сами виды исчерпали свои эволюционные возможности.

Мамонты, шерстистый (Mammuthus primigenius) и колумбийский (Mammuthus columbi), обитали в плейстоцене–голоцене на огромной территории: от Южной и Центральной Европы до Чукотки, Северного Китая и Японии (о. Хоккайдо), а также в Северной Америке. Время существования колумбийского мамонта 250 – 10, шерстистого 300 – 4 тысячи лет тому назад (некоторые исследователи относят к роду Mammuthus также южного (2300 – 700 тысяч лет) и трогонтериевого (750 – 135 тысяч лет) слонов). Вопреки распространенному мнению, мамонты не были предками современных слонов: они появились на земле позже и вымерли, не оставив даже отдаленных потомков. Мамонты кочевали небольшими стадами, придерживаясь долин рек и питаясь травой, ветками деревьев и кустарников. Такие стада были очень подвижны – собрать необходимое количество корма в тундростепи было непросто. Размеры мамонтов были довольно внушительны: крупные самцы могли достигать высоты 3,5 метров, а их бивни имели длину до 4 м и весили около 100 килограммов. Мощный шерстный покров, длиной 70–80 см, защищал мамонтов от холода. Средняя продолжительность жизни составляла 45–50, максимальная 80 лет. Основной причиной вымирания этих высокоспециализированных животных является резкое потепление и увлажнение климата на рубеже плейстоцена и голоцена, многоснежные зимы, а также обширная морская трансгрессия, затопившая шельф Евразии и Северной Америки.

Особенности строения конечностей и хобота, пропорции тела, форма и размеры бивней мамонта указывают на то, что питался он, как и современные слоны, различным растительным кормом. При помощи бивней звери выкапывали из под снега корм, сдирали кору деревьев; добывали жильный лед, использовавшийся зимой вместо воды. Для перетирания пищи мамонт имел с каждой стороны верхней и нижней челюсти одновременно только по одному, очень крупному зубу. Жевательная поверхность этих зубов представляла собой широкую, длинную пластину, покрытую поперечными эмалевыми гребнями. По-видимому, в теплое время года животные кормились преимущественно травянистой растительностью. В кишечнике и ротовой полости погибших летом мамонтов преобладали злаки и осоки, в незначительном количестве встречались кустики брусники, зеленые мхи и тонкие побеги ивы, березы, ольхи. Вес наполненного пищей желудка взрослого мамонта мог достигать 240 кг. Можно предполагать, что в зимнее время, особенно в многоснежье, в питании зверей основное значение приобретали побеги древесно-кустарниковой растительности. Огромное количество потребляемого корма заставляло мамонтов, как и современных слонов, вести подвижный образ жизни и часто менять свои кормовые участки.

Взрослые мамонты были массивными животными, с относительно длинными ногами и коротким туловищем. Высота их в холке достигала 3,5 м у самцов и 3 м у самок. Характерной особенностью внешнего вида мамонта была резкая покатость спины, а для старых самцов – ярко выраженный шейный перехват между «горбом» и головой. У мамонтят эти экстерьерные черты были смягчены, и верхняя линия головы–спины представляла собой единую слабо выгнутую вверх дугу. Такая дуга присутствует и у взрослых мамонтов, а также у современных слонов и связана, чисто механически, с поддержанием огромного веса внутренних органов. Голова мамонта была крупнее, чем у современных слонов. Уши небольшие, овально вытянутые, в 5–6 раз меньше, чем у азиатского слона, и в 15–16 раз меньше, чем у африканского. Ростральная часть черепа была довольно узкой, альвеолы бивней располагались очень близко друг к другу, и на них опиралось основание хобота. Бивни мощнее, чем у африканского и азиатского слонов: длина их у старых самцов достигала 4 м при диаметре основания 16–18 см, кроме того, они были закручены вверх и вовнутрь. Бивни самок были меньших размеров (2–2,2 м, диаметр у основания 8–10 см) и практически прямые. Концы бивней, в связи с особенностями добычи корма, стирались обычно только с наружной стороны. Ноги у мамонтов были массивные, пятипалые, с 3 небольшими копытцами на передних и 4 – на задних конечностях; ступни округлые, диаметр их составлял у взрослых особей 40–45 см. Особое расположение костей кисти способствовало ее большей компактности, а рыхлая подкожная клетчатка и эластичная кожа позволяли ступне расширяться и увеличивать свою площадь на мягких болотистых почвах. Но все же самая уникальная особенность внешнего облика мамонта – густой шерстный покров, состоявший из трех типов волос: подшерстка, промежуточных и кроющих, или остевых. Топография и окраска шерсти была относительно однотипна у самцов и самок: на лбу и на темени росла шапка черных, направленных вперед грубых волос, длинной 15–20 см, а хобот и уши были покрыты подшерстком и остью коричневого или бурого цвета. Все тело мамонта также было покрыто длинными, 80–90 см остевыми волосами, под которыми скрывался густой желтоватый подшерсток. Окраска кожи туловища была светловато-желтая или коричневая, на свободных от шерсти участках наблюдались темные пигментные пятна. На зиму мамонты линяли; зимняя шерсть была гуще и светлее летней.

Особые отношения связывали мамонтов с первобытным человеком. Останки мамонта на стоянках человека раннего палеолита встречались достаточно редко и принадлежали, в основном, молодым особям. Создается впечатление, что первобытные охотники в тот период добывали мамонта не часто, и охота на этих огромных животных была событием скорее случайным. В поселениях позднего палеолита картина резко меняется: количество костей возрастает, соотношение добытых самцов, самок и молодых животных приближается к естественной структуре стада. Охота на мамонтов и других крупных животных того периода приобретает уже не выборочный, а массовой характер; основным способом добычи зверей становится загон на скальные обрывы, в ловчие ямы, на непрочный лед рек и озер, в топкие участки болот и на сплавины. Загнанных животных добивали камнями, дротиками и копьями с каменными наконечниками. Мясо мамонтов использовалось в пищу, бивни – для изготовления оружия и поделок, кости, черепа и шкуры шли на строительство жилищ и ритуальных сооружений. Массовая охота людей позднего палеолита, рост численности племен охотников, совершенствование орудий охоты и способов добычи на фоне постоянно ухудшавшихся условий существования, связанных с изменением привычных ландшафтов, по мнению некоторых исследователей, сыграли решающую роль в судьбе этих зверей.

О значении мамонтов в жизни первобытных людей говорит тот факт, что еще 20–30 тысяч лет назад художники кроманьонской эпохи изображали мамонтов на камне и кости, пользуясь кремневыми резцами и помазками с охрой, закисью железа и окислами марганца. Предварительно краска растиралась с жиром или костным мозгом. Плоские изображения наносились на стены пещер, на пластинки сланца и графита, на обломки бивней; скульптурные – создавались из кости, мергеля или сланца при помощи кремневых резцов. Очень может быть, что такие фигурки использовались в качестве талисманов, родовых тотемов или играли другую ритуальную роль. Несмотря на ограниченность выразительных средств, многие изображения выполнены очень художественно, и достаточно точно передают облик ископаемых гигантов.

На протяжении XVIII – XIX веков в Сибири известно немногим больше двадцати достоверных находок останков мамонтов в виде замороженных туш, их частей, скелетов с остатками мягких тканей и кожи. Можно предполагать также, что часть находок осталась неизвестной науке, о многих узнали слишком поздно и не смогли их исследовать. На примере мамонта Адамса, обнаруженного в 1799 году на полуострове Быковском, видно, что вести о найденных животных поступали в Академию Наук только через несколько лет после того, как они были обнаружены, а добираться в дальние уголки Сибири даже во второй половине ХХ века было нелегко. Большую трудность составляло извлечение трупа из мерзлого грунта и его транспортировка. Работы по раскопкам и доставке мамонта, обнаруженного в долине реки Березовки в 1900 году (несомненно, наиболее значимая из палеозоологических находок начала ХХ столетия), без преувеличения можно назвать героическими.

В XX веке количество находок останков мамонта в Сибири удвоилось. Это связано с широким освоением Севера, бурным развитием транспорта и связи, подъемом культурного уровня населения. Первой комплексной экспедицией с использованием современной техники была поездка за Таймырским мамонтом, найденным в 1948 году на безымянной речке, названной впоследствии рекой Мамонта. Извлечение «впаянных» в мерзлоту останков зверей в наши дни заметно облегчилось благодаря использованию мотопомп, размораживающих и размывающих грунт с помощью воды. Замечательным памятником природы следует считать "кладбище" мамонтов, открытое Н.Ф. Григорьевым в 1947 году на реке Берелех (левый приток реки Индигирки) в Якутии. На протяжении 200 метров берег реки здесь покрыт россыпью костей мамонта, вымытых из берегового склона.

Изучая Магаданского (1977) и Ямальского (1988) мамонтят, ученым удалось прояснить не только многие вопросы анатомии и морфологии мамонтов, но и сделать ряд важных выводов о среде их обитания и причинах вымирания. Последние несколько лет принесли новые замечательные находки в Сибири: особо следует упомянуть Юкагирского мамонта (2002), представляющего уникальный, с научной точки зрения, материал (обнаружена голова взрослого мамонта с остатками мягких тканей и шерстью) и мамонтенка, найденного в 2007 году в бассейне реки Юрибей на Ямале. За пределами России необходимо отметить находки останков мамонтов, сделанные американскими учеными на Аляске, а также уникальное «кладбище-ловушку» с останками более 100 мамонтов, обнаруженное Л. Агенбродом в местечке Хот-Спрингс (Южная Дакота, США) в 1974 году.

Экспонаты мамонтового зала уникальны – ведь животные, представленные здесь, уже несколько тысяч лет назад исчезли с лица земли. О некоторых, наиболее значимых из них, необходимо рассказать подробнее.

БЕРЕЗОВСКИЙ МАМОНТ

Останки этого мамонта была найдены охотником-эвеном Семеном Тарабыкиным на берегу реки Березовки, правого притока реки Колымы, в августе 1900 года. Известие о находке из Якутска было послано в Петербург, и 3 мая 1901 года экспедиция Академии Наук в составе старшего зоолога Зоологического Музея О.Ф.Герца, препаратора Е.Пфиценмайера и геолога П.Севастьянова выехала в Якутию; в начале сентября она прибыла на место. Взрослый мамонт-самец (возраст 45–50 лет), лежал в необычной позе – на брюхе, с вытянутыми вперед и слегка согнутыми конечностями. Давно оттаявшая верхняя часть головы и спина были сильно повреждены хищниками, отсутствовала большая часть хобота. На скелете были обнаружены прижизненные следы перелома таза и плеча. Скорее всего, зверь погиб практически мгновенно, провалившись в глубокую промоину или сорвавшись с обрыва; во рту сохранились непережеванные остатки травы. Многие растения уже имели семена, поэтому временем гибели мамонта считается конец лета. За 4,5 месяца раскопки были окончены, и в феврале 1902 года экспедиционный транспорт прибыл в Иркутск, откуда по железной дороге его отправили в Петербург. В 1903 году уникальный экспонат, подобного которому нет ни в одном из естественно-научных музеев мира, был выставлен для обозрения в Зоологическом музее Академии Наук. Экспозиция воспроизводит картину раскопок, поэтому мамонту сохранена та поза, в которой он был найден. Проведенный позже радиоуглеродный анализ показал, что абсолютный возраст Березовского мамонта составляет около 44 тысяч лет.

МАГАДАНСКИЙ МАМОНТЕНОК (ДИМА)

Необычная находка детеныша мамонта была сделана в июне 1977 года в верховьях реки Колымы, на территории Магаданской области. Расчищая площадку для промывки золота в долине ручья Киргилях, бульдозерист А.В.Логачев обнаружил в одной из мерзлотных линз труп мамонтенка. Судя по особенностям захоронения, истощенный мамонтенок провалился в яму, заполненную водой, и захлебнулся, не сумев оттуда выбраться. Рост детеныша составлял 98 см, вес – около 70 кг, возраст – примерно 7 – 8 месяцев. Облик мамонтенка сохранил ювенильные черты – мягкие обводы головы и туловища, относительно массивные ноги. Цвет шерсти – коричневый или желтоватый, длина остевых волос – до 7 см. Скорее всего, к осени этот мех заменялся на зимний. Прекрасно сохранились все внутренние органы, хотя они были сильно обезвожены и сплющены. Комплексные научные исследования, проводившиеся учеными многих стран, дали уникальные материалы по анатомии, морфологии, гистологии и биохимии мамонтов. Абсолютный возраст находки, по данным радиоуглеродного анализа, составляет 39–40 тысяч лет.

ЯМАЛЬСКИЙ МАМОНТЕНОК

В сентябре 1988 года на берегу небольшой речки Юрибетеяха, впадающей в Окскую губу, моряками теплохода «Порог» была найдена тушка самки мамонтенка (возрастом 2–3 месяца), вымытая из берегового обрыва и снесенная ледоходом вниз по течению, к устью. По-видимому, все лето мамонтенок пролежал в размороженном состоянии на берегу, поэтому сохранился плохо: отсутствовали хобот, хвост, левое ухо, в нескольких местах была разорвана шкура. Тыльная сторона правой ноги практически разрушена, и представляет собой рваную рану с разорванными и почерневшими волокнами сухожилий. Очевидно, она и явилась причиной смерти детеныша. Тонкий эмбриональный волосяной покров также почти не сохранился. Судя по возрасту и состоянию зубов, мамонтенок еще не перешел к самостоятельному питанию. Абсолютный возраст находки составляет около 39 тысяч лет.

СКЕЛЕТ ЛЕНСКОГО МАМОНТА

Скелет мамонта с остатками мягких тканей был найден охотником О.Шумаковым в дельте реки Лены, на полуострове Быковском в 1799 году. В 1806 году ботаник Академии М.Н.Адамс, находившийся в то время в Якутске, организовал раскопки скелета и доставку его в Санкт-Петербург. Там, под руководством Адамса, экспонат был смонтирован, и выставлялся сначала в Кунсткамере, а затем в Зоологическом музее Академии Наук. Интересно, что это был первый полный скелет мамонта, попавший в руки ученых. Абсолютный возраст находки, судя по данным радиоуглеродного анализа, составляет примерно 36 тысяч лет.

СКЕЛЕТ ТАЙМЫРСКОГО МАМОНТА

Скелет взрослого мамонта был обнаружен в 1948 году зимовщиками С.Жигаревым и А.Коржиковым на одном из притоков реки Шренк, на Таймыре. Раскопки проводились летом 1949 года экспедицией Зоологического института Академии Наук и Главсевморпути под руководством проф. Л.А.Портенко. Скелет мамонта, с сохранившимися на нем остатками мускулатуры, кожи и шерсти, был доставлен в Ленинград. Возраст находки, по данным радиоуглеродного анализа, составляет 11,5 тысяч лет.

ЮЖНЫЙ СЛОН (ARCHIDISCODON MERIDIONALIS)

Южный слон – один из крупнейших представителей отряда Хоботных – обитал около 2 – 2,5 млн лет тому назад на территории Евразии и Северной Африки. Держался в степных и лесостепных ландшафтах, питался травой, ветвями и листьями деревьев. Демонстрируемый скелет был найден на северном берегу Азовского моря, в окрестностях поселка Приморское в июне 1941году. В 1942 году немцы завершили начатые раскопки, и скелет был вывезен в Германию; после окончания войны, вместе с другими музейными ценностями, экспонат был возвращен на Украину, а затем передан Зоологическому музею.

ТУРКМЕНСКИЙ СЛОН (PALAEOLOXODON TURCMENICUS)

Обитал в конце раннего – начале среднего плейстоцена на территории Южной Европы и Средней Азии. Отличался крупными размерами (высота 4–4,5 м), относительно коротким туловищем и длинными, почти прямыми бивнями. Демонстрируется череп и обломок берцовой кости, найденные в 1943 году вблизи поселка Худай-Даг в юго-западной Туркмении. Раскопки проводились экспедицией Академии Наук в 1952 году.

ШЕРСТИСТЫЙ НОСОРОГ (COELODONTA ANTIQUITATIS)

Обитал на территории Евразии в среднем-позднем плейстоцене, примерно 200–15 тысяч лет тому назад. Распространен был в сухих перигляциальных тундростепях и лесостепях, питался травой, ветками и листьями кустарников. Зимой добывал пищу из-под снега при помощи копыт. Густой шерстный покров и подкожный жир защищали тело животного от холода. Ископаемые останки шерстистых носорогов найдены в слоях многолетней мерзлоты на севере Сибири, а также в нефтегазоносных отложениях Западной Украины. В экспозиции представлены голова шерстистого носорога, найденного в 1877 году в Якутии на берегу реки Халбуй, бассейна реки Яны, а также голова, передняя и задняя ноги шерстистого носорога, труп которого был обнаружен в слоях многолетней мерзлоты на берегу реки Вилюй в 1771 году. Эта находка была доставлена в музей академиком П.С.Палласом. В этой же витрине демонстрируются череп, передний и задний рога носорога.

ЭЛАСМОТЕРИЙ (ELASMOTHERIUM SIBIRICUM)

Этот огромный ископаемый носорог обитал в конце плиоцена – начале плейстоцена на территории Украины, Поволжья, Казахстана, Западной Сибири и Северо-Западного Китая. Населял сухие степи, питался подземными частями растений, добывая их из земли при помощи мощного клиновидного рыла. Сильное вздутие на лобных костях могло служить основанием для длинного, массивного рога.

ПЕРВОБЫТНЫЙ БИЗОН (BISON PRISCUS)

Первобытный бизон – один из самых массовых и распространенных видов крупных травоядных млекопитающих плейстоценовой эпохи, до голоцена включительно. Населял холодные открытые тундростепи и лесостепи Евразии и Северной Америки. Кормился в основном травой, реже побегами и листьями кустарников. В позднем плейстоцене и голоцене был одним из основных объектов охоты первобытного человека. В настоящее время сохранились два близких вида: американский бизон (Bison bison) и зубр (Bison bonasus). В экспозиции музея представлены череп и мумифицированная конечность первобытного бизона.

ТУР, ИЛИ ПЕРВОБЫТНЫЙ БЫК (BOS PRIMIGENIUS)

Тур, предок современного крупного рогатого скота, населял Евразию и Северную Африку с позднего плейстоцена до исторического времени. Обитал в лугах лесной зоны, питался различными травянистыми растениями. Интенсивная охота на туров привела к тому, что в Африке и Передней Азии он был истреблен уже 3–4 тысячи лет назад; дольше всего, до 1627года, сохранился в труднодоступных лесных районах Польши и Литвы. Одомашнен 8–10 тысяч лет тому назад в Передней Азии и Средиземноморье. В экспозиции представлены череп тура и реконструкция его внешнего вида.

ГИГАНТСКИЙ ОЛЕНЬ (MEGALOCEROS GIGANTEUS)

Крупный олень, достигавший высоты 2,4 м в холке. Размах рогов 3–3,5 м. Обитал в открытых ландшафтах Евразии в плейстоцене; на Южном Урале встречался еще 7 – 8 тысяч лет тому назад.

ЛЕНСКАЯ ЛОШАДЬ (EQUUS LENENSIS)

Дикая лошадь ледниковой эпохи, распространенная в Восточной Сибири. Обитала в арктических степях и светлохвойной лесостепи. Держалась небольшими табунами, питалась травянистой растительностью; зимой добывала корм, разгребая снег копытами. Густая шерсть хорошо защищала животное от морозов. В экспозиции зала представлены останки кобылы и неродившегося жеребенка, найденные в 1953 году в долине ручья Санга, притока реки Индигирки, и останки взрослого жеребца, обнаруженные в 1968 году на прииске Селирикан. Абсолютный возраст находки, по данным анализа мышечной ткани – около 35 тысяч лет.

ПЕЩЕРНЫЕ МЕДВЕДИ

Пещерные медведи по строению черепа и посткраниального скелета близки к современным бурым медведям. Коренные зубы, особенно у большого пещерного медведя, широкие, трехбугорчатые, что указывает на питание преимущественно растительной пищей.

Большой пещерный медведь (Spelaearctos spelaeus). В среднем–позднем плейстоцене был распространен от Британских островов до Урала и Западной Сибири. Ископаемые останки особенно многочисленны в районах горного и равнинного карста. Преимущественно растительноядный зверь, обитавший на лугах, в разреженных лесах и в редколесье. Мог подниматься в горы до границы альпийских лугов. Убежища устраивал в карстовых пещерах, за что и получил свое название. Описано большое количество подвидовых форм; к концу плейстоцена вид, очевидно, сильно измельчал.Малый пещерный медведь (Spelaearctos rossicus). В среднем–позднем плейстоцене был распространен от юга Украины и Северного Кавказа до Алтая и Западной Сибири. В отличие от большого пещерного медведя, был обитателем не только горных, но и открытых степных пространств, и не был тесно связан с пещерами. В горных областях Евразии был, судя по ископаемым остаткам, одним из основных объектов охоты первобытных людей. Вымер около 10 тысяч лет назад.

РОСОМАХА (GULO GULO)

Начиная со среднего плейстоцена (300 тысяч лет назад), росомаха обитала в тундростепях и лесотундре Евразии – от Франции до Северо-Восточного Китая и Северной Америки. В настоящее время зверь обычен не только в тундре, но и в таежной зоне. Питается падалью, нападает на молодых и ослабленных животных. Один из немногих представителей мамонтовой фауны, прекрасно приспособившихся к новым условиям существования.

Мумия росомахи, представленная в экспозиции, обнаружена на реке Берелех в Восточной Сибири. Абсолютный возраст находки – 12 тысяч лет.

ПЕЩЕРНАЯ ГИЕНА (CROCUTA SPELAEA)

Обитала на большей части территории Евразии – от Русской равнины, Кавказа и Крыма до Южного Приморья – в течение всей плейстоценовой эпохи. По образу жизни напоминала современную пятнистую гиену и была самым крупным из специализированных падальщиков ледниковой эпохи. Иногда в качестве логовищ использовала пещеры и брошенные стоянки первобытных людей.

ПЕЩЕРНЫЙ ЛЕВ (PANTHERA SPELAEA)

В течение плейстоцена (около 1 млн лет) был распространен на большей части северной Евразии и на Аляске. Обитал в холодных лесостепях, мог подниматься высоко в горы, но, вопреки названию, не был тесно связан с пещерами. Охотился на крупных копытных животных, мог питаться падалью. Некоторые исследователи считают пещерного льва лишь подвидом современного.

А.Н. Тихонов, А.Г. Бубличенко

ГЛАВНАЯ ИНФОРМАЦИЯ ИСТОРИЯ ЭКСПОЗИЦИЯ ПОДРАЗДЕЛЕНИЯ ЭКСКУРСИИ ЛИТЕРАТУРА СОСТАВИТЕЛИ