ЗООЛОГИЧЕСКИЙ МУЗЕЙ РОССИЙСКОЙ АКАДЕМИИ НАУК

КОЛЛЕКЦИЯ РЕПТИЛИЙ

После земноводных, в следующих витринах, располагается коллекция пресмыкающихся, или рептилий. Здесь можно увидеть 70 видов черепах, 14 видов крокодилов, 9 видов амфисбен, более 170 видов ящериц и сотню видов змей. Как и обычно, в торцовой части первой витрины находится щит, на котором дана краткая характеристика класса рептилий, наглядно показаны особенности их строения, рассказано об их происхождении и эволюции.


Появились эти животные на Земле около 300 миллионов лет назад и довольно быстро заселили всю сушу, ведь там еще не было никаких крупных животных. Эра пресмыкающихся продолжалась почти 200 миллионов лет, когда в воздухе царили летающие ящеры, а морскую воду вспарывали плавники плавающих рептилий. На суше жили самые разнообразные пресмыкающиеся, и небольшие, размером с кошку, и гигантские сейсмозавры и диплодоки, достигавшие 40 м в длину и 80 т веса. Ящеры были массивные и изящные, подвижные и неуклюжие, травоядные и хищные, лишенные чешуй и покрытые сплошным панцирем с выростами, рогами и шипами. Но затем началось вымирание рептилий, и до наших дней из 17 сохранились всего 4 отряда: черепахи, крокодилы, чешуйчатые (ящерицы и змеи) и один представитель отряда клювоголовых – гаттерия.

Черепахи ведут свое происхождение от самых древних пресмыкающихся – котилозавров и живут на Земле, практически не изменяясь, уже 250 млн лет. С незапамятных времен эти рептилии служили символом медлительности и неповоротливости, но это можно отнести лишь к сухопутным видам. Пресноводные черепахи двигаются быстро и в воде, и на суше, а морские – превосходят многих водных животных в скорости плавания. Среди сухопутных самые большие – слоновые черепахи, живущие на Галапагосских островах в Тихом океане, и гигантские черепахи, живущие на Сейшельских островах в Индийском океане. Их масса может достигать 400 кг, долголетие их также поразительно: известны черепахи, пойманные взрослыми и прожившие в неволе более 150 лет. Некогда весьма многочисленные, в настоящее время эти черепахи включены в Красную Книгу МСОП. Дело в том, что буквально до тех пор, пока не были изобретены консервы и холодильники, эти черепахи служили пищей для моряков: рыбаков и китобоев, конкистадоров и пиратов. Эти черепахи необыкновенно выносливы и живучи, они месяцами могут жить без воды и пищи. Капитаны судов предпочитали сделать большой крюк, но зайти на те острова, где обитали эти «живые консервы». По примерной оценке, за три столетия мореплаватели съели около 10 миллионов этих животных. Но от любителей деликатесных блюд, наверное, еще больше пострадали морские черепахи, ведь одна из них даже называется – Суповая! Мало того, что мясо ценится гурманами всех времен и народов, яйца считаются лакомством, и их собирают браконьеры, несмотря ни на какие запреты и штрафы. Кроме этого "черепаховые" шпильки, гребни, пуговицы – их раньше делали из обработанных особым образом панцирей морских черепах. Еще в Древнем Риме черепаховые изделия считались особо ценным подарком. В настоящее время все морские черепахи занесены в Красную Книгу МСОП, как и похожая на них из-за сходного образа жизни, кожистая черепаха – самая крупная среди всех ныне живущих на Земле. Она может достигать 2 м в длину и 600 кг веса, передние ласты бывают до 3 м в размахе. Все морские черепахи размножаются на суше, они откладывают яйца в ямы, вырытые в песке на пляжах, где согретые солнечным теплом развиваются маленькие черепашки. Поддержанию численности многих редких видов способствует охрана мест их размножения. Причудливый внешний вид имеет крупная пресноводная черепаха матамата. Панцирь ее зазубрен по краям, сверху имеет три высоких зубчатых киля, нос у нее вытянут в острый хоботок, маленькие глазки выдвинуты вперед, рот – буквально «до ушей», и вся голова и длинная шея увешаны рядами кожистых бахромчатых лоскутков. Благодаря своим «украшениям», матамата становится совершенно незаметной на дне водоема. Когда зазевавшаяся рыбка или лягушка подплывают слишком близко, черепаха внезапно разевает огромную пасть и вместе с водой засасывает добычу. Прожорливость матаматы необыкновенна: некоторые ненасытные особи глотают рыб до тех пор, пока они уже не помещаются в желудке и остаются в длинном пищеводе, ожидая своей очереди на переваривание. Непохожи на своих собратьев мягкотелые черепахи – панцирь сверху у них покрыт не роговыми чешуями, а мягкой кожей. Они ловки и подвижны не только в воде, но и на суше. Мягкотелые черепахи – свирепые хищники, а от врагов обороняются, ожесточенно царапаясь и кусаясь. Еще одна интересная черта свойственна всем мягкотелым черепахам – нос у них вытянут в мягкий подвижный хоботок, а глаза сдвинуты вверх, что позволяет им дышать и смотреть, высунув из воды лишь кончик морды, и придает любопытный и забавный вид.

Совершенно особое место среди пресмыкающихся занимают крокодилы, они более близкие родственники вымерших динозавров и предков птиц, нежели остальных рептилий. Отношение человека к крокодилам прошло несколько стадий: от обожествления до беспощадного истребления, и, наконец, охраны этих редких ныне животных. В Древнем Египте крокодилы считались священными животными – повелителями рек, им поклонялись и приносили человеческие жертвы. Некоторых содержали в прудах при храмах, после их смерти делали мумии и помещали их в особые саркофаги. В музее можно увидеть мумии мелких нильских крокодилов, очевидно, это самые древние экспонаты музея, сделанные руками человека. Из 22 видов крокодилов в настоящее время в Красную Книгу МСОП внесены 19; чучела некоторых редких видов можно увидеть в экспозиции, например: гангского гавиала, кубинского крокодила, китайского аллигатора. Рядом с крокодилами находится настоящее "живое ископаемое" – гаттерия. Похожее на большую ящерицу, это животное, на самом деле, единственный ныне живущий вид из целого отряда, распространенного на Земле 200 миллионов лет назад. В настоящее время эти животные живут на мелких островках вблизи Новой Зеландии, которые сейчас объявлены заповедными. Там же находятся колонии морских птиц буревестников, которые строят гнезда в подземных норах. Гаттерии часто поселяются в норах птиц, причем иногда мирно уживаются с пернатыми соседями, а бывает, что и выгоняют хозяина, и даже поедают яйца и птенцов. Удивительной особенностью гаттерии является то, что она активна при температуре всего +10° С, как ни одно другое пресмыкающееся.

Единственная процветающая ныне группа рептилий – это Чешуйчатые, к ним относятся двуходки, ящерицы и змеи. Двуходки похожи на змей, но в отличие от них их тело покрыто не отдельными чешуйками, а сплошным роговым чехлом, прорезанным поперечными и продольными бороздками. Большую часть своей жизни эти рептилии проводят под землей, в подземных ходах они могут одинаково легко двигаться как вперед, так и назад, благодаря особому устройству кожи и мускулатуры. Эти животные практически слепы, но у них прекрасно развиты обоняние, осязание и вкус, а кроме этого имеется еще особая химическая чувствительность. Двуходки живут в тропическом поясе Земли и очень редки.

В отличие от двуходок, ящерицы живут практически повсеместно, заходя даже за Полярный круг (живородящая ящерица), но наибольшее число видов обитает все-таки в тропических широтах. Самые замечательные тропические ящерицы – хамелеоны. Само слово "хамелеон" приобрело переносный смысл из-за удивительной способности этих ящериц менять свою окраску в зависимости от условий, настроения или необходимости. Дело в том, что зерна пигмента коричневого, красного и желтого цветов могут довольно быстро перемещаться в слоях кожи хамелеона, то погружаясь, то поднимаясь к поверхности. Конечности у хамелеонов длинные, стопа и кисть преобразованы в своеобразные клешни, которые помогают хамелеону цепко удерживаться на тонких ветках. Глаза у хамелеонов покрыты сплошными чешуйчатыми кольчатыми веками с маленьким отверстием для зрачка и могут двигаться один независимо от другого. Неподвижно сидя на месте, эта ящерица может одним глазом смотреть вверх или вниз, а другим назад или вперед. Не менее занятны и гекконы, или цепкопалые ящерицы. У большинства видов гекконов пальцы на всех лапах имеют специальные приспособления – пластинки, щеточки, волоски, что в сочетании с когтями позволяет этим ящерицам бегать по гладким поверхностям. Многие гекконы могут издавать различные звуки: писк, чириканье, щелканье. Пискливый геккончик получил название именно за эти свои способности. Одни из наиболее красивых ящериц – мадагаскарские дневные гекконы. В их окраске преобладают очень яркие цвета: изумрудно-зеленый, синий, красный, коричневый; кроме этого, их расцветка может меняться в зависимости от температуры и освещения. Великан среди гекконов – токи, он достигает в длину 35-36 см. Токи часто поселяются на крышах и стенах жилищ человека, безразлично, будь то хижина из пальмовых листьев или небоскреб в центре современного города в одной из стран Юго-Восточной Азии. В сумерки бегая по стенам и потолку, гекконы ловят докучливых насекомых, и поэтому люди относятся к ним достаточно дружелюбно. Токи хорошо приручаются, и любители держат их в террариумах, восхищаясь их пестрой окраской, громким голосом и сложным поведением. Есть среди ящериц виды очень похожие на змей – это безногие ящерицы, самые известные среди них – желтопузик и веретеница. Эти рептилии несомненно приносят пользу людям, поедая массу насекомых, слизней, улиток, среди которых немало сельскохозяйственных вредителей, а люди, зачастую, отвечают им неблагодарностью, безжалостно уничтожая. Наиболее многочисленны среди ящериц – агамы, жители Старого Света, и игуаны, обитатели обеих Америк. Ни одна другая группа не имеет такого разнообразия жизненных форм, как эти: среди них есть горные, пустынные, лесные, степные, древесные и даже водные виды. Наиболее причудливо среди агам выглядит австралийская ящерица молох. От носа до хвоста она вся в больших и острых роговых шипах. Но страшна она только для муравьев, за один «обед» может съесть до двух тысяч насекомых. Далее на полке можно увидеть, наверное, самых оригинальных рептилий – это летучие драконы. Свое название эти ящерицы получили за уникальную для пресмыкающихся способность к полету. Маленькая зеленая ящерка совсем незаметна среди веток и листвы, но когда она прыгает с дерева и расправляет свой «парашют», становится видно ее голубое в черных пятнах брюшко и оранжевые перепонки между ребрами. Дело в том, что планирует дракон, расправляя складки эластичной кожи, натянутой между очень длинными ребрами, которые выпрямляются и широко раздвигаются в стороны. Прыгая с десятиметровой высоты, дракон может пролетать по воздуху до 60 метров и даже ловить на лету бабочек. Другой житель Австралии – плащеносная ящерица – замечательный бегун, причем при особенно быстром беге она поднимается на задние ноги, держит туловище почти вертикально и сохраняет равновесие, балансируя длинным хвостом. Шею этой ящерицы охватывает широкий, зазубренный по краям, ярко окрашенный воротник, или плащ. Пока животное не потревожено, этот плащ сложен, откинут назад и почти незаметен. Однако, в случае опасности он разворачивается мгновенно, как автоматический зонтик, при этом ящерица широко открывает пасть, фыркает и шипит. Все это выглядит так эффектно, что даже собаки не решаются схватить принявшую «устрашающую» позу рептилию. В западном полушарии Земли живут разнообразные игуаны. Василиски отличаются от всех остальных множеством кожных выростов, «украшений», придающим самцам этого вида сказочную внешность. Василиски умеют хорошо плавать и нырять, а также невероятно быстро бегать на задних ногах, причем не только по суше, а и по воде. Передние лапы они держат перед собой, а задними молотят по поверхности воды, не только не погружаясь, а даже подпрыгивая и перелетая какое-то расстояние по воздуху. Среди игуан нередки очень крупные виды: обыкновенная, или зеленая игуана, вырастает до 2 м в длину, а игуана-носорог – до 1,5 м. Жизнь этих ящериц тесно связана с водой, большую часть времени они проводят на берегах рек, ручьев и озер, но есть среди них и настоящий водный вид. Это – морская ящерица, которая живет только на побережьях Галапагосских островов у берегов Южной Америки. Описал этих рептилий Чарльз Дарвин, посетивший острова во время кругосветного путешествия на корабле "Бигль". Питаются морские игуаны водорослями, за которыми ныряют в море на значительную глубину. Они быстро и ловко плавают, но в случае опасности всегда ищут спасения на суше, где у них нет никаких врагов, тогда как в море на них иногда нападают акулы. Как редкий уникальный вид эти ящерицы включены в Красную Книгу МСОП и охраняются. Подлежат охране и другие редкие американские рептилии – ядозубы. Это единственные ящерицы, у которых есть специальные железы, вырабатывающие сильный яд. Двигаются ядозубы гораздо медленнее всех остальных ящериц, а в случае опасности и вовсе останавливаются, показывая неразумному преследователю свою яркую желто-коричневую окраску; если предупреждение не подействовало, пускают в ход свои длинные острые зубы. Мелкие животные – основная добыча этой ящерицы – гибнут от укуса почти мгновенно, для более крупных (в том числе и для людей) яд также весьма опасен. Самые крупные современные ящерицы – это вараны. Они быстро бегают, хорошо лазают по деревьям, плавают и ныряют, у них острое зрение, неплохой слух, достаточно сильное обоняние. Великан среди своих собратьев – гигантский, или комодский варан, который достигает более 3 м в длину при весе 150 кг. В музее он показан в биогруппе в заключительный момент охоты на кабана. Питается варан оленями и кабанами, которых ловит, прячась в густой траве, но часто охотится и на мелких зверей и птиц, сидящих на земле на гнездах, а также поедает падаль. Известны случаи нападения этих рептилий и на людей. Варан отчаянно защищается, когда его пытаются поймать, он бьет хвостом, как хлыстом, и эти удары настолько сильны, что могут сбить человека с ног и нанести ему сильные увечья. Но этого следует бояться только браконьерам, потому что охота на гигантских варанов запрещена, а отлов для зоопарков производится только специалистами по разрешению правительства Индонезии. На островах Комодо и Ринджа созданы заповедники для спокойной жизни этих огромных и очень редких рептилий. Вараны являются наиболее близкими родственниками самых своеобразных существ на Земле – змей. Необычный внешний вид этих пресмыкающихся, способ передвижения, особенности поведения, необыкновенные органы чувств, ядовитость и многое другое привлекает внимание и вызывает у людей живой интерес. У разных народов сложено много сказок и легенд о змеях, в которых тесно переплелись действительные факты с самым фантастическим вымыслом. И до сих пор можно иной раз услышать и даже прочитать рассказы «очевидцев», которые невероятнее любой сказки. Например, что змея может катиться, как колесо, схватив зубами собственный хвост, или, что змея пьет молоко и приползает на свист. Все это – выдумки. Змеи не слышат звуков, а воспринимают только колебания почвы, а пить жидкость они не могут вовсе. Рядом с варанами можно увидеть самых крупных змей, живущих на земном шаре – питонов и удавов. Почти все питоны живут в Восточном полушарии (в Африке, Южной Азии, Австралии), а удавы - в Западном (в Центральной и Южной Америке). Рекордсменами по длине среди этих змей считаются: водяной удав анаконда – самая большая из пойманных была 11 м 43 см, и сетчатый питон - 10 м. И те и другие питаются только живой добычей, но далеко не такой крупной, как иногда принято считать; самое большое животное, какое может проглотить огромный питон или удав – это овца, свинья или небольшая антилопа, но никак не лошадь, корова или взрослый человек. Добычу свою эти змеи убивают, обвивая кольцами тела и быстро и осторожно сжимая. Такое поведение свойственно этим рептилиям только во время охоты. Если же змея сама подверглась нападению со стороны какого-то другого хищника (или ее пытается поймать человек), то она не набрасывает свои удавливающие петли, а лишь ожесточенно кусается и раны наносит весьма серьезные. Удавы рождают живых детенышей, а питоны откладывают яйца, причем самка питона «насиживает» их! В отдельной биогруппе показано как самка тигрового питона выводит потомство. Она сворачивается в три-четыре кольца вокруг кладки, образуя живой конус, завершаемый головой, лежащей поверх. Таким способом она не только охраняет будущее потомство от хищников, но и согревает его. Установлено, что температура тела самки на 6–7 градусов выше, чем у самца, и на 10–12 , чем в воздухе. В Юго- Восточной Азии мелких питонов иногда держат вместо кошек, они превосходно очищают дома от мышей и крыс, и имеют спокойный уживчивый характер. Более половины всех змей, живущих на Земле, относится к ужам. Они распространены на всех материках и островах. Самый известный среди них – обыкновенный уж, в России он встречается почти повсеместно по берегам озер, прудов, болот, иногда в садах и огородах. Так же широко распространена и обыкновенная медянка, ее часто путают с безногой ящерицей веретеницей из-за сходной окраски, считают ядовитой, но и то и другое животное абсолютно безобидны. Не менее известна эскулапова змея, изображение которой над чашей еще с античных времен стало эмблемой медицины. Многие любители содержат этих змей в неволе, а в Германии и в Австрии организованы даже специальные «змеиные парки». Большинство людей полагают, что ужи – змеи неядовитые, но следует заметить, что слюна у многих ужей содержит ядовитые вещества, а некоторые имеют специальные железы, вырабатывающие яд, и зубы, впрыскивающие его в ранку при укусе. Но яд этот опасен, как правило, только для добычи – различных мелких животных. Особого внимания заслуживает стрела-змея. Свое название она получила за необыкновенную стремительность движений и за то, что взятая в руки, она напрягает мышцы и становится на ощупь твердой, как металлический стержень. И, наконец, по-настоящему ядовитые змеи: аспиды, гадюки, морские змеи и ямкоголовые, или гремучие змеи. Среди аспидов самые знаменитые – кобры, населяющие Южную Азию и Африку. Хотя кобры обладают очень сильным ядом, люди от их укусов страдают редко, потому что впечатляющая оборонительная поза этой змеи – раздутый капюшон и громкое шипение – предупреждают любого, кто по неосторожности слишком близко к ней подойдет. Кобра, живущая в Индии, называется очковой змеей из-за характерного рисунка на спинной стороне капюшона. Среди населения Индии она пользуется особым почитанием, с ней связано множество сказок и легенд, именно ее чаще всего используют в своих представлениях заклинатели змей. Египетская кобра считалась священным животным у древних египтян, она была символом могущества, ее изображение украшало головной убор фараонов. Семейство гадюк живет в Европе, Азии и Африке; шире других распространена обыкновенная гадюка, она заходит даже за Полярный круг. Там где зима холодна, гадюки проводят ее в укрытиях, впадая в спячку, и в удобном для зимовки месте собираются, иногда, десятки и даже сотни змей. Для жизни человека яд обыкновенной гадюки серьезной опасности не представляет, а чтобы избежать укуса, достаточно соблюдать разумную осторожность в местах, где эти змеи многочисленны. Реальную угрозу для человека представляют крупные гадюки: гюрза и дабойя; они часто охотятся на мелких животных вблизи источников воды, где возможна встреча с человеком. Но, почувствовав опасность, и та и другая змея издают такое громкое шипение, что не заметить их просто невозможно. Семейство ямкоголовые названо так из-за особых органов чувств, имеющих вид парных ямок и расположенных между ноздрями и глазами. Было установлено, что это термолокатор, благодаря которому эти змеи могут охотится в полной темноте, находя свою добычу – мелких зверьков – по исходящему от них теплу. Из ямкоголовых змей почитанием пользуется храмовая куфия. Эта змея очень красива: сверху она темно-зеленая с ярко-желтыми поперечными полосами, снизу желтовато-зеленая. Местные жители считают, что присутствие этих змей вблизи дома обеспечивает семейное счастье. Храмовой она названа за то, что именно эти змеи населяют знаменитый Змеиный храм на острове Пенанг близ западного побережья Малакки. У некоторых ямкоголовых змей, живущих в Америке, на конце хвоста имеется особое образование – погремушка, или трещотка, за что таких змей называют гремучими. Когда змея раздражена, она, приподняв кончик хвоста, быстро трясет им и издает громкий треск. Среди змей есть семейство, полностью перешедшее к жизни в воде – это морские змеи. У них маленькая голова, тяжелое туловище, а хвост превращен в плоское «весло». Питаются они рыбой. Яд у морских змей во много раз сильнее, чем у наземных, но количество его невелико. В заключение следует обратить внимание на щит, расположенный в конце экспозиции. На нем показаны ядовитые змеи, обитающие на территории России и в сопредельных странах. Некоторые из них крайне редки, например, двуцветная пеламида, другие достаточно обычны, такие как гадюки, гюрза, щитомордник. Польза, которую приносят змеи, уничтожая массу грызунов, неизмеримо больше возможной опасности их укуса. Яд многих змей является источником сырья, из которого изготавливаются ценные лекарства, поэтому в некоторых странах созданы специальные змеепитомники – серпентарии.

Особое внимание следует обратить на биогруппы, где рептилии показаны в обстановке, имитирующей их естественную среду обитания. Это – гигантские сейшельские черепахи, неторопливо пасущиеся среди кустарников и опунций; «баталия» между мангустом и двумя индийскими кобрами; комодоский варан, поедающий кабана; серые вараны, напавшие на колонию песчанок. И, наконец, настоящая реликвия – чучело анаконды, купленное в 1716 году у голландского натуралиста Альберта Себы самим императором Петром Великим для первого российского музея – Санкт-Петербургской Кунсткамеры. Пусть это чучело раздуто, растянуто, лишено головы и непохоже на живую анаконду, но ведь именно с таких несовершенных экспонатов и начиналось накопление наших огромных коллекций.

Е.А. Павлова

ГЛАВНАЯ ИНФОРМАЦИЯ ИСТОРИЯ ЭКСПОЗИЦИЯ ПОДРАЗДЕЛЕНИЯ ЭКСКУРСИИ ЛИТЕРАТУРА СОСТАВИТЕЛИ