Датой основания библиотеки можно считать 24 августа 1831 года. Ф. Ф. Брандт выступил в этот день на Конференции Академии наук с отчетом о состоянии зоологических коллекций и внес важное предложение. Оно заключало в себе просьбу о выделении из Главной академической библиотеки книг зоологического содержания и передаче их в Зоологический музей. Академия признала это целесообразным. Книги Ф. Ф. Брандт отобрал сам, они поместились в одном шкафу, в его кабинете. С этого шкафа началась наша история.

Одновременно с работой по организации экспозиций нового музея Ф. Ф. Брандт занимался комплектованием библиотеки через академическую библиотеку и Книжную лавку Академии наук. Среди первых поступлений были труды знаменитых академических экспедиций XVIII века - труды П. С. Палласа, И .И. Лепехина, С. П. Крашенинникова, таких корифеев науки, как К.Линней, Ж.Бюффон, Ж.Б.Ламарк и многих других. Другим источником комплектования фонда библиотеки Музея были покупки частных коллекций и дары. Приобретение частных библиотек по заявкам ученых рассматривалось и обсуждалось на Конференциях Академии. В 1838 году была приобретена обширная библиотека Л. Гилленхаля по энтомологии. Академик К. М. Бэр активно участвовал в закупке книг для Академии, книги зоологического содержания передавались в Музей. В 1841 году К. М. Бэр за 6000 руб. продал Академии часть своей богатой библиотеки, а именно книги по зоологии, анатомии, физиологии и естественной истории, которые поступили в библиотеку Зоологического музея.

К 60-м годам XIX века в библиотеке Зоологического музея насчитывалось несколько тысяч томов. В 1865 г. Ф. Ф.Брандт мог сказать: «В настоящее время зоологическая библиотека может, бесспорно, почесться не только самою полною в России, но и вообще одной из богатейших зоологических библиотек в свете». В конце XIX века библиотека располагала такими редкими изданиями, как произведения К. Геснера, У. Альдрованди, В. Ронделе, И. Шопфа, Х. Готвальда, А. Себы, П. Белона, Марии Сибиллы Мериан. В 1896 году были получены дополнительные средства и появилась возможность ввести в штат Музея должность библиотекаря. Первым библиотекарем был назначен ученый-зоолог Вольдемар Юльевич Фишер.

С 1831 по 1893 год комплектование библиотеки осуществлялось главным образом через II (Иностранное) Отделение Главной Библиотеки Академии наук. Отечественные издания поступали в библиотеку путем пожертвований от частных лиц и учреждений. Только в 1893 году заведующий I Отечественным отделением БАН акад. А.А. Куник согласился передавать в Зоологический музей отечественные книги по зоологии. В 1896 году вышел в свет I том «Ежегодника Зоологического Музея», что позволило начать оживленный книгообмен изданиями с различными организациями и учеными за границей.

В 1912 году библиотека Зоологического музея получила два просторных зала в надстроенном этаже здания. Устроили читальный зал со специальным столом, на который выкладывали все недавно поступившие в библиотеку книги. Это стало прообразом нынешней выставки новых поступлений. Штат библиотеки к этому времени состоял уже из трех человек: библиотекарь, помощник библиотекаря и картописатель. Заведование по традиции возлагалось на ведущих зоологов музея.

Первая мировая война и последовавшие за революцией годы интервенции и гражданской войны отрицательно сказались на работе библиотеки. Нормальное комплектование библиотеки прервалось. Почти полностью перестали поступать иностранные издания. Полиграфическая база в России переживала трудное время, не хватало бумаги, квалифицированных кадров. Задерживался выход "Ежегодника Зоологического музея", необходимого для книгообмена. Фонды библиотеки в эти годы росли за счет приобретения частных коллекций ученых Г. Г. Якобсона, С. Н. Алфераки, В. Ф .Ошанина и многие другие.

В 1924 году библиотеку постигло несчастье. От наводнения 24 сентября сильно пострадали хранившиеся в подвале книги по ихтиологии и герпетологии. Их пришлось высушивать утюгами, заново переплетать. Все книги удалось спасти. Переплет и ремонт книг производился на средства музея.

К 1925 году в библиотеке насчитывалось уже 40000 томов. В последующие годы ежегодное поступление литературы в библиотеку превышало 2000 томов книг, периодики, брошюр и оттисков. Источники поступлений остались традиционными: I и II Отделения БАН, в обмен на издания Зоологического музея, дары и покупки частных коллекций.

В конце 1930 года общее собрание Академии наук утвердило «Положение о Центральной и специальных библиотеках Академии наук СССР». С этого момента библиотека Зоологического института стала частью единой библиотечной системы БАН.

Начало Великой Отечественной войны незамедлительно сказалось на жизни Зоологического института. Уже 28 июня 1941 года был издан приказ о переносе коллекций, научного оборудования и самых ценных книг в подвальное помещение. И.Г. МусатовБыли отобраны издания XVI-XVIII вв. и перенесены в одну из кладовых института, находящихся в бомбоубежище. В материальную кладовую были спущены наиболее ценные издания периодики и серийных изданий, а также справочные издания, отдельные кадастры и книги поступлений коллекций. В августе началась эвакуация. Были созданы специальные бригады самозащиты и санитарная дружина. Почти одновременно начались работы по защите здания от бомбежек и артобстрелов: готовили мешки с песком, налаживали затемнение, заклеивали окна, огнеупорной краской красили чердачное помещение, организовывали бомбоубежище. В октябре 1941 года однажды в течение одной ночи были потушены 23 зажигательные бомбы. Большая группа сотрудников института выехала 2 февраля в Таджикистан, вместе с ними эвакуировался Иван Георгиевич Мусатов, который с 1939 года заведовал библиотекой.

Работа библиотеки была законсервирована. Часть книг была отправлена в Душанбе. В самое трудное время блокады в 1942 году Эмилия Аркадьевна Козак взяла на себя руководство библиотекой и проработала в этой должности 30 лет. В июле 1942 года в институте осталось 18 человек. Этаж, где до войны располагалась библиотека, был закрыт и посещался только уполномоченными института. В отчете за 1942 год говорится, что помещение библиотеки в хорошем состоянии, пострадали только стекла и часть оконных рам. Некоторые стекла были заменены фанерой. Карточный алфавитный каталог библиотеки хранился в коридоре 2-го этажа. Повседневное наблюдение за фондами было затруднено рассредоточением изданий по всему институту, но эта работа была необходима, так как помещения бомбоубежища не были приспособлены для хранения литературы из-за чрезмерной влажности. Тем не менее, библиотека занималась обслуживанием читателей, по мере сил и возможностей помогала готовить диссертации научным сотрудникам Строганову, Мищенко, Никольской, Кузнецову, Полову и др. Сотрудники института и библиотеки занимались также сбором книг по квартирам умерших и эвакуированных читателей и расставляли книги на полки. А.А. СтрелковПосле последней эвакуации 26 июня 1942 года было расставлено 2500 ед. В феврале 1943 года академическая комиссия признала библиотеку ЗИН лучшей по сохранности фондов: плесени на книгах не было, воздух был сухой, температура 11 градусов. Надо заметить, что сотрудники института под руководством Эмилии Аркадьевны. Козак каждую зиму с 1942 по 1945 год протирали книги формалином.

В 1944 г., поскольку исчезла опасность артобстрелов, книги вместе с коллекциями возвращались на прежние места. Из подвалов, бомбоубежища и других мест укрытия было возвращено около 15000 ед. Всего за три с половиной месяца в библиотеке были проведены восстановительные работы. В 1945 году в дни празднования 220-летия Академии наук посетители были поражены идеальным порядком в библиотеке. К этой дате была подготовлена большая книжная выставка, на которой экспонировалось 2562 издания. Здесь были представлены многотомные труды изданий Зоологического института (ранее Музея) такие, как "Фауна СССР", "Определители по фауне СССР", "Труды Зоологического института (как продолжение "Ежегодника Зоологического музея"), труды первых исследователей фауны России П.С.Палласа, И.И.Лепехина, Н.Н.Озерецковского и др. А.И. Иванов

В послевоенные годы в библиотеке велась активная работа по созданию систематического каталога. Его первая схема была составлена еще в 1941 году библиотекарем БАН, зоологом по образованию, Е.А. Кузнецовой. Над созданием схемы систематического каталога и систематизацией литературы в библиотеке работали профессор Александр Александрович Стрелков (председатель Библиотечного совета ЗИН до смерти в 1977 г.), доктора биологических наук А.И. Иванов, С.А. Чернов, И.А.  Киселев, Н.К. Верещагин, а с 1952 года и Кирилл Борисович Юрьев (председатель Библиотечного совета ЗИН до смерти в 1986 г.). К.Б. Юрьев Его деятельность в библиотеке продолжалась 34 года. Всю жизнь К.Б. Юрьев занимался комплектованием и изучением так называемого особого фонда библиотеки ЗИН - коллекции старинных книг, изданных с 1531 по 1825 год. В 1994 году был опубликован библиографический указатель "Каталог особого фонда" библиотеки ЗИН РАН. Составителем этого каталога является Кирилл Борисович Юрьев.

В дальнейшем организацией систематического каталога, включающей научное редактирование его оригинальной схемы, руководил старший научный сотрудник Борис Владимирович Некрасов.

В 1965 году Президиум Академии наук СССР специальным распоряжением осуществил централизацию штатов и книжных фондов библиотек научно-исследовательских учреждений в составе Библиотеки Академии наук СССР. Библиотека ЗИН стала именоваться отделом БАН СССР при ЗИН АН СССР.

В 50-60-е гг. библиотека вела активную информационную и справочно-библиографическую работу. Под руководством председателя Библиотечного совета А.А. Стрелкова было выпущено несколько библиографических указателей трудов выдающихся зоологов: В.А. Догеля, Е.Н. Павловского, Н.М. Книповича и др. Совместно с научно-библиографическим отделом БАН библиотека ЗИН участвовала в составлении тематических библиографических указателей. В кругах специалистов широко известны указатели "Птицы СССР", составленные на основе картотеки сотрудника ЗИН профессора А.И. Иванова. В работе над 1-м и 2-м выпусками, включающими материалы с 1881 по 1945 год, активное участие принимала Людмила Александровна Афанасьева. Третий выпуск, состоящий из двух книг, подготовили к печати сотрудники библиотеки Л.А. Афанасьева и Л.П. Гроздилова уже после смерти А.И. Иванова. Надежда Владимировна Ставицкая входила в группу сотрудников СБО БАН, подготовившую к выпуску библиографический указатель "Планктон континентальных водоемов", изданный на основе картотеки сотрудника ЗИН профессора И.А. Киселева. Этот указатель вышел в пяти книгах, включающих публикации с 1961 по 1982 год.

Сотрудники библиотеки работали над библиографическими указателями" Многощетинковые черви. Polychaeta" (составитель П.В. Ушаков при участии Т.Л. Римской-Корсаковой) и “Указатель отечественной литературы по мошкам, 1934-1984" (составители И.А. Рубцов и Т.П. Курзикова). Одним из составителей библиографического указателя "Охрана окружающей среды (1965-1977)", изданного в 1979 году была Т.П. Курзикова. В память о первом председателе Библиотечного совета был составлен и издан в 1980 году "Хронологический указатель печатных работ профессора А.А. Стрелкова" ("Паразитологический сборник / АН СССР. ЗИН "; Вып.29).

Л. П. Гроздилова

В 60-е годы фонд библиотеки вырос до 300000 ед. В библиотеке работали 11 человек. Традиционно сотрудники библиотеки и Библиотечный совет ЗИН много внимания уделяли комплектованию и докомплектованию фонда. С 1972 по 1986 год библиотекой заведовала Серафима Никитична Бузина.

В 1982 г., когда Зоологическому институту исполнилось 150 лет, в библиотеке насчитывалось 443000 ед. С 1986 по 2014 год библиотекой заведовала Людмила Петровна Гроздилова.

В настоящее время фонд отдела составляет более 568000 единиц хранения. К этой цифре надо прибавить еще более 125000 брошюр, авторефератов диссертаций и оттисков, которые мы получили в дар за последние 40 лет. Фонд иностранных изданий составляет около 420000 единиц хранения. Мы обслуживаем более тысячи пользователей. Нашими фондами широко пользуются научные сотрудники и специалисты, как академических, так и неакадемических учреждений нашей страны и зарубежные исследователи. В настоящее время штат отдела состоит из 13 человек.

В своей работе мы используем, как традиционные, библиотечные способы: каталоги, картотеки, справочно-библиографический аппарат, выставки, доклады, так и современные: доступ к электронным базам данных, создание электронных каталогов собственной генерации, службу электронной доставки документов. К настоящему времени в отделе существуют 4 автоматизированных базы данных собственной генерации. Библиотека ЗИН (отдел БАН) принимает участие в создании Электронного каталога БАН, доступного через Интернет. В электронном каталоге отдела БАН при ЗИН представлены монографии, продолжающиеся издания, серии и статьи из сборников, поступившие в библиотеку с 1995 г.

С 2011 года в отделе проводится работа по теме: "Книги из первоначального фонда Академической библиотеки, хранящиеся в отделе БАН при ЗИН РАН". Выявляются книги с признаками принадлежности к первоначальному фонду Академической библиотеки и библиотекам известных государственных деятелей и ученых XVII – первой половины XVIII века. В ходе выполнения данного этапа было выявлено 140 книг, составлен список библиографических описаний выявленных книг.

С 2011 года отдел принимает участие в программе БАН по научно-исследовательской теме: "Разработка проблем безопасности и сохранности книжных фондов", по разделу "Фазовая консервация как перспективное направление сохранения фондов". Ведется работа по фазовой консервации книг, изданных в XVII – XIX в. С начала систематической работы по фазовой консервации изданий из нашего фонда консервацию прошли 140 ед. хранения. Производится интеграция данных о состоянии книг в комплексную автоматизированную информационно-поисковую систему обеспечения сохранности фондов БАН.

Литература по истории библиотеки ЗИН:

  • Бианки, В. В., Гроздилова, Л. П. К истории создания орнитологической библиографии России // Рус. орнитол. журн., 1998, Экспресс-вып., 54. – С. 3-9.

  • Брандт, Ф.Ф. Зоологический и зоотомический музей // Зап. имп. акад. наук. 1865. Т. 7. – Библиотека. – С. 31-32.

  • Бузина, С.Н. Библиотека //Зоологический институт: 150 лет. – Л., 1982. – С. 49-56.

  • Гроздилова, Л.П. Библиотека Зоологического института Российской Академии наук: (к 160-летию со дня образования) // Централизованная сеть Петербургских академических библиотек: Становление и развитие. Сб. ст. – СПб., 1992. – С. 84-93.

  • Гроздилова, Л.П. Библиотека Зоологического института РАН //Науч. и техн. б-ки. – 2000, № 6. – С. 89-96.

  • Гроздилова, Л. П. , Дунаева, Ю. А. История формирования и сохранность фонда старой книги в отделе БАН при Зоологическом институт РАН // Сохранение культурного наследия библиотек, архивов и музеев : материалы науч. конф., С.-Петербург, 14-15 февр. 2008 г. / Рос. акад. наук, Б-ка РАН. Ред. И. М. Беляева, Ред. Н. В. Колпакова, Отв. ред. В. П. Леонов, Ред. О.В. Скворцова. СПб. : БАН, 2008. – С. 83-88.

  • Дунаева, Ю. А. Систематика двуглавых орлов или отражение истории Российского государства на переплетах книг из библиотеки Зоологического института // Отчетная научная сессия по итогам работ 2013 г.: Тез. докл., 8-9 апр. 2014 г. /ЗИН РАН. – СПб., 2014. – С. 10-11.

  • Записка К.М.Бэра 1836 г. о взаимоотношениях главной и специальных библиотек Академии наук // 250 лет Академии наук СССР: Сб. докл. – М.;Л., 1965. – С. 295-298.

  • Зоологический музей //Материалы для истории академических учреждений за 1889-1914 гг. Ч.1. – Пг., 1917. – Библиотека. – С. 215-216.

  • История Библиотеки Академии наук СССР.1714-1964. – М.:Л., 1964. – 599 с.

  • Каталог книг из собрания Аптекарского приказа / Сост. Е.А. Савельева . – СПб., 2006. – 381 с.

  • Каталог «особого фонда» библиотеки Зоологического института АН России/ Сост. К.Б.Юрьев; Библиотека РАН, Зоол. ин-т. – СПб., 1994. – 479 с.

  • Штраух А. Зоологический музей Императорской академии наук: Пятидесятилетие его существования //Зап. имп. акад. наук. 1889. Т. 61.Прил.3. – Библиотека. – С. 339-348.

  • Юрьев, К.Б. О некоторых редких книгах в собрании Зоологического института АН СССР // Тр. БАН СССР и ФБОН АН СССР. Т.7. – М.:Л., 1963. – С. 138-151.

  • Юрьев, К. Б. Христофор Готвальд, его коллекция и книга // Рукописные и редкие печатные книги в фондах Библиотеки АН СССР: Сб. науч. тр. Л.: БАН. 1976. – С. 67-74.

  • Grozdilova, L. , Platonova, T. A Library in St.Petersburg // Newsletter/ European Veterinary Libraries Group, 1997, vol.2, iss. 1, p. 15-19.